Как появились воздушные шары

О.БУЛАНОВА

Некоторые считают, что воздушные шары появились где-то в середине ХХ века. А на самом деле — нет! История шаров, наполненных воздухом, началась гораздо раньше. Только вот выглядели пра-пра-деды наших шариков совсем не так, как сейчас. И воздушные шары появились на свет совсем не как развлечение.

Первые дошедшие до нас упоминания об изготовлении летящих в воздухе шаров встречаются в карельских рукописях. В них описывается создание такого шара, сделанного из… кожи кита и быка.

А из летописей XII в. становится известно, что в карельских поселках воздушный шар имела практически каждая семья. С помощью таких шаров древние карелы частично решали проблему бездорожья — шары помогали людям преодолевать расстояния между населенными пунктами.

Но такие путешествия, увы, были достаточно опасными: оболочка из шкур животных не могла выдерживать давление воздуха долгое время — то есть, говоря другими словами, эти воздушные шары были взрывоопасными. И вот в итоге остались от них одни легенды, которым то ли верить, то ли не верить…

Вот строки о способе изготовления воздушных шаров, которые записал в Северной Карелии ученый Э.Леннрот: «Старый мудрый Вяйнямейнен, Вековечный прорицатель, Строил шар из кожи бычьей, Из китовой шил он шкуры. Надувал тот шар он дымом, Газом наполнял болотным, Плел канаты с жил оленьих, Из лосиных вил веревки…».

Также есть свидетельства, что еще ацтеки использовали внутренности животных с вышитыми на них узорами, надутые воздухом, они служили одной из составляющих жертвоприношений. А в Европе кишки животных в качестве «шара» использовали бродячие артисты.

Древнеримский историк Тацит упоминает «шары», наполненные воздухом, раскрашенные рисунками, которыми празднично украшались пиршественные залы, и которые использовали в обрядах жертвоприношения.

За красочным, языческим Римом последовал период Средневековья, и традиция использования в празднествах воздушных шаров получила новое развитие. Воздушный шар или пузырь теперь необходимый атрибут представлений и карнавалов, инструмент шутов и паяцев, прототипов современных цирковых актеров и клоунов.

По свидетельству Карамзина, летописи содержат подробные описания представлений, даваемых скоморохами великому князю Владимиру Святому, где использовались так называемые пузыри, изготовленные из бычьих внутренностей. Раскрашенными пузырями украшали помещения, а также их использовали как предмет игры.

Первые шары современного типа создал известный английский исследователь электричества, профессор Королевского университета Майкл Фарадей. Но создавал он их не для того, чтобы раздать детям или торговать на ярмарке. Просто он экспериментировал с водородом, по ходу дела отметив удивительный свойства каучука. «Каучук чрезвычайно эластичен, — писал Фарадей в статье, опубликованной в журнале «Quarterly Journal of Science», — мешки сделанные из него при наполнении газом становятся прозрачными и приобретают подъемную силу…»

Интересен способ, которым создавал Фарадей свои воздушные шары. Он вырезал два куска каучука, накладывал их друг на друга, посредине насыпав муку, чтобы стороны не липли друг к другу, склеивал по контуру и надувал.

Идея Фарадея была подхвачена пионером резиновых игрушек Томасом Хэнкоком. Он создавал свои шары в форме набора «Сделай сам», состоящего из бутылки с жидкой резиной и шприца.

В 1847 г. в Лондоне вулканизированные шары были представлены Дж.Инграмом. Уже тогда он использовал их как игрушки для продажи детям. Собственно говоря, именно их и можно назвать прототипом современных шаров.

Лет через 80 после этого научный мешочек для водорода превратился в популярную забаву: каучуковые шары широко использовалась в Европе во время городских праздников. За счет наполнявшего их газа они могли подниматься вверх — и это очень нравилось публике, еще не избалованной ни воздушными полетами, ни другими чудесами техники.

Эти воздушные шарики чем-то походили на своих легендарных предшественников: в них применялся водород (а он, как известно, газ взрывоопасный). Но, тем не менее, к водороду все привыкли — благо, что особых бед от шариков с этим газом не было вплоть до 1922 г.

Тогда в США на одном из городских праздников некий шутник ради забавы взорвал художественное оформление праздника — т.е. воздушные шарики. В результате этого взрыва пострадал чиновник, и поэтому органы правопорядка отреагировали достаточно оперативно. Забаву, оказавшуюся достаточно опасной, наконец-то прекратили, запретив наполнять воздушные шарики водородом.

От этого решения никто не пострадал — место водорода в шариках моментально занял гораздо более безопасный гелий. Этот новый газ поднимал шарики вверх ничуть не хуже, чем это делал водород.

В 1931 г. Нейлом Тайлотсоном был выпущен первый современный латексный воздушный шарик. И с тех пор воздушные шарики наконец-то смогли измениться. До этого они могли быть только круглыми, а с приходом латекса впервые появилась возможность создавать длинные узкие шарики.

Это новшество немедленно нашло применение: дизайнеры, оформляющие праздники, стали создавать из шаров композиции в виде собак, жирафов, самолетов, шляп… Компания Нейла Тайлотсона процветала, она продавала через почту миллионы комплектов шаров, предназначенных для создания смешных фигурок.

Конечно, качество воздушных шариков в то время было далеко не таким, как сейчас: при надувании шарики теряли часть своей яркости, они были непрочными и быстро лопались. Поэтому они медленно утрачивали свою популярность — то, что они могут летать в воздухе, в ХХ в. уже не казалось таким чудесным и привлекательным.

Поэтому еще задолго до конца века воздушные шарики стали раскупаться только для городских и детских праздников. Их производство перестало приносить хорошую прибыль, и в итоге многие производители того времени переориентировали работу своих копаний на выпуск контрацептивов, которые тоже изготовлялись из латекса.

Но изобретатели не забывали о воздушных шариках, работали над их улучшением. И вот наконец ситуация изменилась. В последствии, промышленность стала выпускать такие шарики, которые не теряли цвет при своем надувании и вдобавок стали гораздо более прочными и долговечными.

По материалам сайта nechtoportal.ru

[pt_view id="71ecce77le"]